O Que é a Flotação?

01/03/2024

A flotação é um processo de separação de impurezas do meio aquoso, assim como a decantação. Se na decantação é o confronto de densidades entre materiais que irá separá-los, na flotação uma terceira substância é inserida: bolhas de ar que farão as partículas das substâncias mais densas flutuarem, separando-as do meio aquoso.

Mas, afinal, como funciona uma célula de flotação?

Acompanhe a leitura

Flotação

Os minérios vendidos pelas mineradoras ao redor do mundo muitas vezes não são vendidos logo após a sua extração. Isso se deve ao fato de quea grande maioria deles apresenta impurezas na sua composição. Então as mineradoras encontram o desafio de separar o mineral-minério (o mineral de interesse econômico)da ganga (minerais sem interesse econômico, as impurezas). É necessário algum processo para que o produto possa atingir as especificações do mercado. Surge então nesse cenário o método de beneficiamento por flotação.

É justamente nessa necessidade que a flotação pode ser aplicada. Uma vez que é um processo de concentração mineral que explora as diferenças nas características das superfícies das partículas minerais na água.

Funcionamento

O processo se inicia com a transformação da impureza em espuma, seguido pela sua remoção. O nome vem do inglês “flotation”, literalmente “flutuação”. A flotação pode se dar através de células ou colunas. Este processo é muito utilizado na extração mineral, em que metais e outros minérios são separados do meio aquoso impuro através da adição de óleo, água e detergente que causam as tais borbulhas através da mistura, separando as substâncias. O mineral se condensa em bolhas e o restolho é descartado. E esta flotação pode se dar através de colunas (tubos) ou células. Uma célula de flotação é um componente da estrutura industrial que separa o minério da água, ou a água das impurezas de um esgoto (por exemplo), em seu compartimento se adicionando lama mineral que irá ser agitada (airada) até que ocorra o processo de separação.
Já a coluna de flotação, por sua vez, não mistura os reagentes através da aceleração e agitação do meio aquoso e acontece em um veio ou coluna mais vertical do que horizontal e mais estreito do que a célula. Na coluna, borrifadores irão introduzir o ar e vão criar um fluxo destas bolhas com a atuação da gravidade, segmentando as substâncias.

É um processo complexo, não é mesmo? Deixe seu comentário e nos conte se entendeu como funciona uma célula de flotação.

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